認知症の種類とその主な症状を知る

認知症は高齢者関連する傾向があり、私たちはこの病気を自然な老化プロセスの一部と見なしています。実際、それはしばしば誤って「老人性痴呆」と呼ばれ、重度の精神的退化は加齢の正常な部分であるという広く誤った見方を反映しています。しかし、他のタイプの認知症とその特徴があります。

認知症は特定の病気ではありませんが、脳に影響を及ぼし、記憶喪失、混乱、人格の逸脱を引き起こすさまざまな症状を説明するために使用される用語です。それはすべての年齢の人々に影響を与える可能性がありますが、年齢が最も重要な危険因子です-65〜70歳の約50人に1人が何らかの形の認知症を患っており、その比率は80歳を過ぎると5人に1人に増加します。遺伝子はまた、特にアルツハイマー病の早期発症において重要な役割を果たすことができます。

認知症の原因は何ですか?

脳内の神経細胞、結合線維、または脳内の化学伝達物質の量の減少への損傷。

  • アルツハイマー病は最も一般的な認知症です。この場合の脳損傷の原因は、ニューロンに異常なタンパク質が蓄積し、ニューロンを死に至らしめることであると考えられています。
  • 血管性認知症として知られる脳卒中は、認知症の全症例の約20%を引き起こします。発話や記憶などの知的機能を実行する脳の部分が影響を受けた場合に発生します。脳卒中後の認知症は、高齢者や2回目の脳卒中エピソードの後に​​よく見られます。
  • その他の原因には、レビー小体型認知症、パーキンソン病、前頭側頭型認知症、頭部外傷などがあります。
  • アルコールなどの有毒物質、一部の化学物質や重金属への長期暴露、または腎臓透析や肝不全によって引き起こされる化学的不均衡は、認知症の症状を引き起こす可能性があります。
  • まれな原因には、脳腫瘍、ハンチントン病、脳炎、HIV感染などがあります。
  • 甲状腺の問題やビタミン欠乏症が原因で症状が発生することもあります。

これらのタイプの認知症のそれぞれについて、以下で詳しく説明します。

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アルツハイマー病

アルツハイマー病は認知症の最も一般的な原因であり、記憶、思考、言語、推論に影響を及ぼします。細胞が徐々に破壊されるにつれて、病気はますます衰弱するようになります。アルツハイマー病に苦しんでいる人の脳は、はっきりとした萎縮を特徴としています-頭蓋骨の内側で「しおれた」ように見えます。これは、神経伝達物質であるアセチルコリンのレベルが低下し、神経回路にプラークやもつれが出現した結果です。これらは、情報の保存と処理を担当する領域を「切断」すると考えられています。アルツハイマー病は治療法がなく、症状を元に戻すこともできませんが、症状を緩和することは可能です。

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あなたは危険にさらされていますか?

アルツハイマー病の原因はまだ正確にはわかっていませんが、遺伝的、環境的、ライフスタイルの要因が関係しています。考えられるいくつかのリスク要因は次のとおりです。

  • 65歳以上の人はリスクが高く、その後の10年ごとにリスクが高くなります。
  • 遺伝子も重要な役割を果たします。アポリポタンパク質E4(ApoE4)と呼ばれる特定の遺伝子は、アルツハイマー病と強く関連していますが、遺伝子のすべての保因者がこの病気にかかるわけではなく、保因者ではない人でも発症する可能性があります。
  • この病気は男性よりも女性に多く発症しますが、おそらく女性が長生きするためです。男性は血管性認知症を患う可能性が高く、これはおそらく心臓病や高血圧などの心血管リスク因子のレベルが高いことに関連しています。
  • その他の考えられる危険因子には、実質的な証拠はありませんが、長期の動脈性高血圧、頭部外傷および肥満の病歴が含まれます。

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症状は何ですか?

記憶喪失、混乱、見当識障害、単純または日常的な活動の完了の困難、気分の変化、社会的孤立、批判的感覚の低下、および意思決定の困難。その後の症状には、変化やストレスに反応した不安や怒り、着替えや食事の困難、繰り返しの会話、正しい言葉を見つけることができない、読み書きの問題、人の認識の困難、睡眠障害、放浪、妄想などがあります。進行した段階は、体重減少、失禁、および介護者への完全な依存を引き起こします。

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それはどのように診断されますか?

アルツハイマー病(および他の形態の認知症)は、症状の多くが他の病気に関連している可能性があるため、診断が困難です。徹底的な検査には、神経心理学的検査、血液検査、専門家(精神科医、神経内科医、老人科医など)との相談、家族との会話が含まれる場合があります。一部のタイプの認知症には、神経学的徴候、出現パターン、およびアルツハイマー病に関連するものとは異なる進行速度があり、それらの処分は診断を確認するのに役立ちます。さらに、医師は通常、脳のコンピューター断層撮影(CT)や磁気共鳴画像法(MRI)などの検査を行います。認知機能低下の原因(脳卒中、出血、脳​​腫瘍など)を除外することに加えて、海馬と頭頂葉および側頭葉の収縮の存在は、アルツハイマー病を示唆しています。一部のタイプのPETスキャン(陽電子放出断層撮影)は、脳の同じ領域で糖代謝の変化を示し、診断をサポートすることもできます。研究者たちは、より洗練された脳画像技術や、アルツハイマー病に関連する脳脊髄液中のタンパク質のレベルを測定する検査など、より効果的な診断ツールの開発に取り組んできました。より洗練された脳画像技術と、アルツハイマー病に関連する脳脊髄液中のタンパク質のレベルを測定する検査が含まれます。より洗練された脳画像技術と、アルツハイマー病に関連する脳脊髄液中のタンパク質のレベルを測定する検査が含まれます。

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